26 de mayo de 2008

Kozma Prutkov, el otro Tolstoy

El conde Aleksey Konstantinovich Tolstoy, nacido en San Petersburgo el 5 de septiembre de 1817, fue un poeta, dramaturgo y novelista ruso, cuya mayor contribución a las letras rusas fue -según la crítica- una trilogía de dramas históricos compuesta por "La muerte de Iván el Terrible" (1864), "El Zar Fiodor Ioannovich" (1868) y "El Zar Boris" (1870). Entre sus novelas sobresalen "La familia Vurdalaka" (1839), "El vampiro" (1841) y "El príncipe Serebrenni" (1874).
Pero lo más destacado -en lo que a literatura se refiere- de su apacible y privilegiada vida en el ámbito de la nobleza rusa, fue la publicación en la revista literaria "Sovremennik" (El contemporáneo) de una valiosa serie de versos, fábulas y aforismos de tono absurdo y satírico entre los años 1850 y 1860.
Para escribir esos textos humorísticos recurrió a las plumas de tres primos (Alexander, Alexei y Vladimir Zhemchuzhnikov) y entre los cuatro crearon a Kozma Prutkov, un supuesto funcionario público del gobierno zarista nacido el 11 de abril de 1801 y muerto el 13 de enero de 1863.
Así, tras dar a conocer la pseudobiografía de Prutkov, se dedicaron bajo ese seudónimo a escribir cosas como ésta: "La luna es más útil que el sol, dado que brilla durante la noche cuando se necesita luz, mientras que el sol de poco sirve durante el día, cuando de todos modos hay luz".
El éxito fue tal que Kozma Prutkov se convirtió con el correr de los años en un personaje "casi" de carne y hueso, hasta el punto de que hoy aparece en los diccionarios de autores como uno mas de ellos, lo mismo que sucedió con Ellery Queen, la creación de los norteamericanos Frederick Dannay (1905-1982) y Manfred Bennington Lee (1905-1971) o con Honorio Bustos Domecq, la invención de los argentinos Jorge Luis Borges (1899-1986) y Adolfo Bioy Casares (1914-1999).
Aleksey Konstantinovich Tolstoy, pariente lejano del grandioso Liev Nikoláyevich Tolstoy (1828-1910) murió en San Petersburgo el 10 de octubre de 1875. No se conocen, en cambio, datos de los hermanos Zhemchuzhnikov.